世界客家总会

客家习俗

客家成年礼

    男大当婚,女大当嫁。在什么时候男才可以结婚,女才可以嫁人呢?其婚俗表现形式又是如何呢?这从远古时代起至今都是有许多讲究的。周代的《礼记》就说:“礼始于冠,本于婚……”所谓“始于冠”,就是指婚配之仪从“加冠”开始,这大概就是指今天所说的成年礼吧。男子只有先行“冠礼”,才算成为一个真正的男子汉,才有权婚配,这在春秋战国以前就成为婚俗中的一项规矩,也就是说,“成丁”成为婚恋的首要条件。

    男女在什么时候可以举行成年礼?拿现在来说,青年到了18岁就算是成年了,由团委或学校组织到一定的公共场合在国旗下宣誓一下,就表示成人——在法律上开始具备完全行为能力。旧时在什么时候成年,却很不好说,因为各民族对成年礼规定的岁数不一样,而且有的还不是以少年性成熟为主要依据,故时间上没有一定的标准。但是,根据前面所说“成丁是婚恋的首要条件”这条原则,临到要拜堂成亲,是必须要先成丁才行,这样就形成了许多民族或者民系中往往结婚和成年礼同时举行的习俗。我们客家人的成年礼就是这样的,无论年龄大小,一旦要结婚了,男加冠、女挽髻就算是成年人,具备了结婚的资格。过去客家人时兴早婚,男8至14岁成婚,女14至18岁成婚的现象很普遍,所以十一二岁的小男孩就算是成年人,那是不足为怪的。

    成年礼要举行怎样的仪式?我们一般的知识是:男束发加冠,女盘发挽髻,其实这只是其中的一部分。在汉文化的传统里,成年礼还有一个重要的仪式,就是要由舅舅为外甥取“字”或曰“表字”,而我们客家人则要求舅舅在外甥结婚时取好字,请画师或有文化的先生题写在“锦字画”(俗称“风景画”,画的内容多为龙凤呈祥或喜鹊登梅、花开富贵等,且多嵌锦、福、双喜、红桃心等字样)上,等外甥成亲,舅舅来贺时一并送赠,挂在祖堂或私房正厅的中堂,并要在拜堂前当厅作赞恭贺外甥成丁及新婚之庆,是谓之“上号牌”。上号牌的礼仪《赣县志》有记载曰:“县民尚有婚日行冠礼之风习,实古代男子二十而行冠礼遗制。其仪,母舅具一匾,长尺余,宽半之,题冠者字,曰‘号牌’,具牲醴告祖,礼讫,悬号牌于堂之左右。母舅或有声望者祝词、敬酒。”

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